Класация на университетите

Добро средство за откриване и оценка на световните университети е сайтът Braintrack. Подобна база данни може да откриете и на International Association Of Universities. Един бърз начин да си изберете университет или колеж и веднага да прецените качеството на учебните програми, предлагани там, е да прегледате университетските класации.

В момента, те са много популярни сред кандидат-студентите.

  • Медиите често се съобразяват с класацията, подготвена от студентите в Jiao Tong University в Шанхай, и управлявана от агенция, наречена  Academic Ranking of World Universities (ARWU).
  • Британският ежедневник The Times същопубликува съвместно с новинарската агенция Thomson Reuters, друга популярна класация.
  • Още една известна подредба на университетите по достойнствата им е QS (Quacquarelli Symonds).Преди време това е била класацията, използвана от The Times. Техният уебсайт предлага лесен за навигация университетски наръчник, който е и безплатен.
  • Американският уебсайт US News and World Report, който публикува авторитетна класация американски колежи и университети, към днешна дата включва и световни учебни институции.
  • В случай, че искате да проучите бизнес училищата, прегледайте класацията, публикувана в The Financial Times.

Това, в най-общи рамки, са най-популярните наръчници и класации. И все пак трябва да сте внимателни с тях. Отбележете, че различните университети могат да подлежат на различна класация, според това кой я прави.Също така,класацията, публикувана от дадена институция може да се промени изцяло следващата година, ако учебното заведение промени методологията си. За да видите част от тези проблеми „ в действие“, погледнете класацията ARWU. Тя дава тежест на публикации в областта на природните науки, което автоматично осигурява предимство на Англосаксонските университети. Класациите също често фаворизират университети, които имат нобелов лауреат сред преподавателите си, макар че, този факт често не се отразява на качеството на преподаване и изследователската дейност (особено ако вземете под внимание факта,че въпросните нобелови лауреати са в университета вече години след най-великите си открития).

Или пък погледнете класацията, сформирана от The Times. Тя силно „поддържа“  университети, които са „международни“, т.е. имат голям дял на чуждестранните студенти. Това, естествено, дава предимство на британските университети, които привличат много студенти, които искат да учат на английски, а и британското правителство активно насърчава университетите да приемат чуждестранни студенти като източник на финансови средства. Но,това, разбира се, не означава, че всички международни университети са добри.

Накратко, съобразявайте се със класациите, но с доза скептицизъм. Те са добри дотолкова, че могат да разграничат сравнително силните от сравнително слабите университети. Но не им вярвайте прекомерно. Също така, внимавайте с класациите, които нямат отношение към качеството на изследователските и образователните програми в тях. Медиите обичат да публикуват различни истории за „ нови класации“, въпреки, че последните са само ПР стратегии или в полза на определен университет, или  за да промотират публикуващия класацията.

Регионална класация

Качеството на европейските университети се оценява от престижната класация CHE Excellence Ranking, която се публикува от немския вестник Die Zeit.

Съществуват още много класации на университети в различните страни. Повече за тях бихте могли да научите от профилите на съответните държави в сайта.