Veľká Británia

Výhody štúdia vo Veľkej Británii

Špičkové britské univerzity patria k tomu najlepšiemu vo svete. Pre mnohých je výhodou samozrejme aj to, že štúdium je v angličtine. Britské univerzity majú zároveň skvelú tradíciu pestrého študentského života. Každá univerzita má typicky celý rad záujmových a športových klubov. Univerzity sú navyše zväčša dobre zorganizované, administratívne úkony prebiehajú na rozdiel od kontinentálnych univerzít hladko.

Pomerne typickou črtou univerzitného života sú campusy. Campusové univerzity sa začali budovať v 60. rokoch, keď vznikali tzv. nové univerzity, ktoré vláda často umiestňovala blízko malých miest (vznikli tak Warwick, York či Lancaster University). Neskôr začali združovať ubytovacie a športové kapacity do polokampusov aj staršie univerzity, keď sa rozširovali. Výhodou campusu je samozrejme to, že ubytovanie, vyučovacie priestory, spoločenské miestnosti, knižnica, laboratória aj športoviská sú na jednom mieste. Nevýhodou môže naopak byť, že campusy sú niekedy pomerne ďaleko od centier miest a od intenzívnejšieho spoločenského života. (Na snímke jedna z budov campusu University of York.)

Nevýhody štúdia

A nevýhody štúdia v Británii? Podľa toho, čo komu prekáža. U niekoho to môže byť typické britské upršané počasie, ktoré je problémom najmä na západe a na severe krajiny. Niekomu prekáža typická britská škrobenosť.

Akreditácia

Podobne ako v mnohých iných európskych krajinách, aj v Británii je centralizovaný systém akreditácie. Takmer všetky vládou akreditované britské univerzity majú verejnoprávny charakter. Fungujú najmä zo školného a zo štátnych výskumných grantov, hoci pre mnohé je významným zdrojom príjmov aj výskum pre súkromný sektor. Na oplátku však tieto univerzity musia dodržiavať pravidlá stanovené vládou, napríklad strop pre školné. Dve univerzity však fungujú ako súkromné, teda nemajú žiadne príspevky od štátu, hoci sú akreditované. Staršou je Buckingham University a nedávno za podpory niekoľkých akademických celebrít vznikla londýnska New College of the Humanities.

Popri nich pôsobia v Británii, najmä v Londýne, mnohé školy, ktoré síce môžu poskytovať vyučovanie, ale nemajú plnú akreditáciu britskej vlády. Na tie si treba dať pozor. Občas ide aj o vyslovený podvod. Pred niekoľkými rokmi sa tak niekoľko stoviek Američanov nechalo nachytať, keď si na základe inzerátov podali prihlášku na Oxford College. Po „prijatí“ zaplatili „školné“, mysliac si, že sa dostali na slávnu Oxfordskú univerzitu. Za Oxford College sa však skrývala iba schránková firma.

Podobne si treba dať pozor na rôzne online kurzy, z ktorých nie všetky sú plne akreditované, dokonca aj v prípade, že univerzita s nimi spojená akreditovaná je.

Reputácia a rebríčky kvality

V Británii sa v poslednom čase roztrhlo vrece s rebríčkami kvality. Najstarší je ten, ktorý zostavuje týždenník The Sunday Times. Svoj vlastný rebríček, Good University Guide, má aj sesterský denník The Times. Podobný rebríček robí aj denník The Guardian. Firma Mayfield University Consultants, ktorá zostavovala pôvodný rebríček pre The Sunday Times dnes vydáva vlastný rebríček The Complete University Guide.

Samozrejme, tradične najlepšiu reputáciu a špičkové umiestnenie v domácich aj svetových rebríčkoch majú dve najstaršie univerzity, Oxford a Cambridge. Pomerne známe sú aj staré škótske univerzity. Najstaršou je St. Andrews (založená v roku 1413). Známa je aj tým, že tu tradične študuje následník britského trónu, naposledy princ William, pomerne dobré meno má aj Glasgow, no najmä Edinburgh University.

Významné a prestížne sú aj viaceré univerzity založené v 19. storočí (Briti ich volajú red brick universities), ako London School of Economics and Political Science (LSE), University College London, Manchester University, University of Bristol (na snímke). Medzi špičku sa časom prebojovali aj niektoré z tzv. new universities, ktoré vláda založila v šesťdesiatych rokoch, často v skôr vidieckom prostredí a ktoré sa vyznačujú tým, že existujú ako jednoliate campusy: York, Lancaster a Warwick.

Vo všeobecnosti sa dá povedať, že solídnu kvalitu ponúka akákoľvek univerzita, ktorá je členom tzv. Russell Group. Týmto menom sa označuje 24 elitných univerzít, ktoré spotrebujú najväčšiu časť peňazí na výskum.

Prihláška

Pre Britov aj pre medzinárodných študentov platí, že by sa na bakalárske kurzy mali prihlasovať cez Universities and Colleges Admissions Service (UCAS). Na postgraduálne štúdium (masters a doktoráty) sa potom treba hlásiť priamo cez danú univerzitu.

Náklady, štipendiá, pôžičky

Na rozdiel od kontinentálej Európy sa na britských univerzitách platí pomerne vysoké školné. Vláda stanovuje maximálny limit na školné, no v praxi si univerzity účtujú sumu blízku alebo rovnú tomuto limitu, aj keď niektoré programy môžu byť lacnejšie. Suma bola nedávno zvýšená. Od roku 2013 tak za bakalárske štúdium v Anglicku, vo Walese a v severnom Írsku zaplatíte ročne až 9 tisíc libier. Taká je suma platná pre študentov s britským a EÚ občianstvom (teda aj pre Slovákov). Cudzinci pochádzajúci z mimo EÚ (overseas students), platia tzv. plné školné, ktoré býva vyššie. Podrobnejšie informácie poskytuje stránka systému UCAS.

Na bakalárskej úrovni si však britský aj iný EÚ študent môže nárokovať jednak sociálne štipendium (odpustenie poplatkov), jednak pôžičku od vládnej agentúry Student Loans Company. Podrobnejšie informácie prináša webstránka britskej vlády.

Za masters a doktorandské programy môžu byť poplatky aj vyššie. Navyše, tu od vlády nemôžete získať rovnakú finančnú pomoc, aká platí na bakalárskej úrovni. Na druhej strane študenti môžu dostať výskumné granty. Existujú napríklad dve vládne agentúry, jedna pre humanitné odbory Arts and Humanities Research Board (AHRB) a jedna pre sociálne vedy, Economic and Social Research Council (ESRC). Nevýhodou je, že cudzinec dostane plné štipendium (preplatenie školného plus istá suma na životné náklady) iba v prípade, že pred ním kontinuálne žil v Británii aspoň tri roky. Inak dostane iba preplatené školné, ale nie životné náklady. Ďalšie výskumné granty a štipendiá ponúkajú v rámci svojich programov samotné univerzity. Dobrý vyhľadávač grantov a štipendií ponúka Education UK, portál s podporou organizácie British Council.

Treba ešte dodať, že v oblasti školstva má Škótsko pomerne vysokú autonómiu a to sa odráža aj na poplatkoch a systéme finančnej pomoci.

Vedeli ste, že...

Dve najstaršie univerzity, Oxford a Cambridge, majú silný systém „colleges“? Vyplývajú z toho dve veci. Študent si okrem školného musí platiť ešte aj „college fee“, poplatok, ktorý môže byť rovnako vysoký, ako samotné školné. Štúdium to pekne predražuje. A po druhé, aj keď pre oustiderov je Oxford či Cambridge akoby jednou unvierzitou, v skutočnosti vo vnútri každej z nich vládne pomerne silná rivalita. Colleges majú svoje tradície aj špecifickú povesť (napr. Magdalen College v Oxforde je tradične „aristokratická“, Balliol zase ľavičiarska), tie staré zvyknú časo byť oveľa prestižnejšie, ako novšie, ktorých členovia musia trpieť pod nálepkou druhotriednych študentov.

London School of Economics (LSE), University College London, King‘s College a ďalšie (celkovo 18 škôl a 10 výskumných ústavov) patrí vlastne pod jednu strechu, University of London? Tá málokedy vystupuje ako samostatná škola, pretože jej jednotlivé časti fungujú zväčša samostatné, no niekedy sa podelia o vyučujúcich, študentov či priestory.